A Travellerspoint blog

Entries about volcanoes

Randonnées en Nouvelle-Zélande

Tramping in New-Zealand


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Je voulais à l'origine écrire des articles séparés pour chaque grande randonnée que j'ai faite en Nouvelle-Zélande mais avec le retard pris sur le blog je pense qu'il est plus avisé de condenser un petit peu... :)

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  • Tongariro Alpine Crossing

Après donc ce superbe parcours sur la rivière Whanganui, je suis resté quelque jours autour du Nouvel An dans un village appelé National Park. Village très tranquille entouré des chaines volcaniques Tongariro, Ruapehu et Ngauruhoe. Je parlais des "9 Grandes Randonnées" de Nouvelle-Zélande dans un article précédent, et bien ici il est possible de faire une randonnée d'une journée (environ 6 heures de marche), appelée Tongariro Alpine Crossing (la traversée alpine du Tongariro). Le chemin nous fait passer à travers la chaine volcanique du Mont Tongariro avec une option pour aller au sommet du Mont Ngauruhoe (celui-là même qui a servi de modèle pour le Mont Doom du Seigneur des Anneaux). Les paysages sont splendides, les couleurs magnifiques (on peut clairement voir les anciennes coulées de lave), bref on a vraiment l'impression d’être dans un autre monde...
Le seul point négatif fut la présence de milliers de randonneurs sur le même chemin qui donne vraiment des airs d'autoroute à ce trek. On ne se refait pas, j'aime la randonnée quand je suis le seul ou presque sur les chemins. Pour cette raison je donnerais à ce trek un 9/10 quant à sa beauté, mais la présence de touristes du dimanche le fait descendre a un misérable 2/10. Vraiment trop de monde à mon goût...

Le chemin suivi cette journée

Le chemin suivi cette journée


Mont Ngauruhoe / Mont Doom

Mont Ngauruhoe / Mont Doom


Admirez ce paysage lunaire où rien ne pousse

Admirez ce paysage lunaire où rien ne pousse


Quelles couleurs!

Quelles couleurs!


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Une ancienne cheminée / coulée de lave

Une ancienne cheminée / coulée de lave


Beaucoup de monde sur le chemin... <img class='img' src='https://tp.daa.ms/img/emoticons/icon_sad.gif' width='15' height='15' alt=':(' title='' />

Beaucoup de monde sur le chemin... :(


Lac volcanique

Lac volcanique


En gros "faites pas les cons et allez pas vous faire explosez la figure!"

En gros "faites pas les cons et allez pas vous faire explosez la figure!"


L'activité volcanique est encore intense...

L'activité volcanique est encore intense...

  • Gertrude Saddle's hike

Dans les Fjordlands, cette région au sud-ouest de la Nouvelle-Zelande, se trouve le Milford Sound, magnifique fjord qui attire chaque année de nombreux touristes qui viennent admirer les cascades qui se jette dans le fjord, ou bien encore les chaines de montagne environnantes. Du coup, un des treks les plus populaires en Nouvelle-Zelande est le Milford Track, randonnées de quelques jours finissant sur le Milford Sound, mais malheureusement les permis de trek sont limités et pour celui-ci il faut même réserver plusieurs mois à l'avance! Il me fallu donc trouver un plan B pour admirer ces somptueux paysages sans avoir besoin de réserver quoique ce soit.

Alors que mes amis avaient décidé de passer la journée en kayak dans le fjord lui-même, je me fis déposer à l’entrée du fjord, dans une vallée adjacente, et entrepris de faire une randonnée assez difficile appelée The Gertrude Saddle's Hike (La randonnée de la selle de Gertrude, ça fait moins classe en français je l'avoue) dont le nom vient du fait qu'une fois en haut, on se retrouve dans un col faisant vraiment penser à une selle de cheval car entre deux vallées, avec une vue magnifique sur le Milford Sound. Par contre cette randonnée intense (3 heures de montée raide qui parfois est à la limite de l'escalade) ne peut se faire que lorsque les conditions météorologiques sont réunies: s'il pleut ou neige, les rochers deviennent glissants et dangereux et jusqu’à la toute fin de l'hiver, les avalanches sont très nombreuses... Mais bon au moins j'étais sûr de ne pas me retrouver avec des millions d'autres randonneurs!
Et je ne fus pas déçu, cette rando fut sûrement une des plus belles que j'ai jamais faite! (une des plus dures aussi)

Bon bah c'est parti pour le sommet!

Bon bah c'est parti pour le sommet!


Hum.. au moins ils annoncent la couleur d'entrée de jeu!

Hum.. au moins ils annoncent la couleur d'entrée de jeu!


Même pas peur! <img class='img' src='https://tp.daa.ms/img/emoticons/icon_smile.gif' width='15' height='15' alt=':)' title='' />

Même pas peur! :)


Superbes cascades tout au long du parcours

Superbes cascades tout au long du parcours


La vue du sommet sur ce que je viens de monter

La vue du sommet sur ce que je viens de monter


La vue de l'autre coté, avec le Milford Sound (la tâche bleue) au fond

La vue de l'autre coté, avec le Milford Sound (la tâche bleue) au fond

  • Mueller's Hut Hike

Enfin, la dernière grosse randonnée que je fis en solo fut celle du refuge Mueller, près de la plus haute montagne de Nouvelle-Zélande, Mont Cook (3,724m). Cette fois je voulus tenter de passer la nuit en altitude pour pouvoir profiter des coucher et lever de soleil. La montée fut assez difficile, un peu comme la précédente même si cette fois le chemin était bien tracé mais de même, les vues au sommet furent splendides. Je pus même avoir la chance d'assister à des avalanches en continu car la montagne en face du refuge perd ses glaces tous les jours et cela crée de mini-avalanches qui font un bruit du tonnerre de dieu! Le coucher de soleil fut splendide avec des jolies couleurs rougeâtres mais malheureusement, il ne me fus pas possible de prendre des photos des étoiles ou du lever de soleil car les nuages s’invitèrent dans le ciel...

Le départ du trek, avec vue sur Mont Cook

Le départ du trek, avec vue sur Mont Cook


Le refuge est en vue, avec des passages assez techniques à travers des névés

Le refuge est en vue, avec des passages assez techniques à travers des névés


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Le soleil disparait...

Le soleil disparait...


Mais fait apparaitre également de superbes couleurs sur Mont Cook...

Mais fait apparaitre également de superbes couleurs sur Mont Cook...


La nuit d'apres (au village) etant clair, je sortis le tripod pour capturer ce paysage étoilé

La nuit d'apres (au village) etant clair, je sortis le tripod pour capturer ce paysage étoilé


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Posted by manolo84 01:52 Archived in New Zealand Tagged waterfalls mountains volcanoes french treks Comments (0)

Salar de Uyuni


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Following Potosí, I decided to head off straight away for the south again, skipping cities such as Sucre or Santa Cruz (once again, this will be for another journey...) and ended up in Uyuni, which only purpose or so it seems is to serve as a springboard for tourists who want to explore the legendary salt flat Salar de Uyuni and the amazing landscapes the desert nearby has to offer.

Salar de Uyuni is the world's largest salt flat with 10,582 square kilometres and at an elevation of 3,656 meters. The Salar was apparently formed as a result of transformations between several prehistoric lakes and is covered by a few meters of salt crust. The best way to visit it is to book a 4WD tour for 3 days and to end up in Chile, in San Pedro de Atacama, after having crossed another national park full of coloured lakes, flamingos, alcapas, volcanoes, geysers, etc... I am not going to talk about it for ages but instead will let you admire the different pictures I took during these 3 days. A truly amazing tour...

As we were leaving Uyuni, a small sand tornado appeared...

As we were leaving Uyuni, a small sand tornado appeared...


A graveyard of trains near Uyuni

A graveyard of trains near Uyuni


Actually the next edition of the Dakar is planned to come here too

Actually the next edition of the Dakar is planned to come here too


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Our vehicle for the next 3 days

Our vehicle for the next 3 days


The salt crust can be seen clearly

The salt crust can be seen clearly


The Salar allows for funny pictures... <img class='img' src='https://tp.daa.ms/img/emoticons/icon_smile.gif' width='15' height='15' alt=':)' title='' />

The Salar allows for funny pictures... :)


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Picture taken from the Incahuasi island in the middle of the desert

Picture taken from the Incahuasi island in the middle of the desert


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So flat...

So flat...


Sunset on the Salar

Sunset on the Salar


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Funny thing, the hostel were we would sleep was entirely made in salt, from the floor to the walls, beds, tables, etc...

Funny thing, the hostel were we would sleep was entirely made in salt, from the floor to the walls, beds, tables, etc...


Leaving the desert, we would arrive in the National Park Eduardo Avaroa

Leaving the desert, we would arrive in the National Park Eduardo Avaroa


Flamingos

Flamingos


El increible árbol de piedra (the stone tree), a volcanic rock formation shaped by the strong winds

El increible árbol de piedra (the stone tree), a volcanic rock formation shaped by the strong winds


Coloured lake, with flamingos, the colours are amazing

Coloured lake, with flamingos, the colours are amazing


Mummy and baby alpacas

Mummy and baby alpacas


Who's tickling me??? <img class='img' src='https://tp.daa.ms/img/emoticons/icon_wink.gif' width='15' height='15' alt=';)' title='' />

Who's tickling me??? ;)


The desert by night

The desert by night


Geysers at almost 5000 meters high

Geysers at almost 5000 meters high


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And we would arrive around 7am at a lake with thermal waters...

And we would arrive around 7am at a lake with thermal waters...


Where there was a small swimming pool! Temperature outside: <dfn title='32°F'>0 °C</dfn>; Temperature inside: <dfn title='95°F'>35 °C</dfn>!!

Where there was a small swimming pool! Temperature outside: 0 °C; Temperature inside: 35 °C!!


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On the left, the road to Argentina, on the right, to Chile

On the left, the road to Argentina, on the right, to Chile


Our fantastic Brazilian/French group!

Our fantastic Brazilian/French group!

Posted by manolo84 09:43 Archived in Bolivia Tagged animals desert volcanoes english salt Comments (0)

Arequipa and the Colca cañon


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One city I hadn't had the chance the visit when I first travelled to Peru two years ago was the colonial town of Arequipa, located near Cuzco and not too far from the Bolivian and Chilean borders. The city actually reminds a bit of Antigua in Guatemala, as it is surrounded by a perfectly cone-shaped volcano, El Misti (5822m), and others called Chachani (6075m) and Pichu Pichu (5571m). The town doesn't lack charm, as you can attest by looking at the pictures below, but is also a good place for several activities like trekking, mountain climbing, rafting, etc...

Arequipa's main square with the cathedral

Arequipa's main square with the cathedral


Pigeons (picture with drawing effect)

Pigeons (picture with drawing effect)


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Volcanoes in the background

Volcanoes in the background


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The volcano El Misti

The volcano El Misti


First time doing rafting in my life, it's quite fun!

First time doing rafting in my life, it's quite fun!

  • Cañon del Colca

One of the world's deepest canyons at 3191m, Colca ranks second only to neighbouring Cañon del Cotohuasi, which is 163m deeper. There are several trails around and into this canyon ranging from one to several days treks and I decided with other people met in my hostel to go down and sleep overnight inside the canyon in one of the "oasis" and to get back up the next day. I have never been to the Great Canyon in the United States so obviously cannot compare the two places but Colca canyon is definitely impressive with peaks higher than 6000m surrounding it.

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Condors circling around in the canyon...

Condors circling around in the canyon...


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An oasis down in the canyon where we'd spend the night

An oasis down in the canyon where we'd spend the night


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Serious picture with Mike, Dave, Jacek and Jolijn...

Serious picture with Mike, Dave, Jacek and Jolijn...


Then crazy one! <img class='img' src='https://tp.daa.ms/img/emoticons/icon_smile.gif' width='15' height='15' alt=':)' title='' />

Then crazy one! :)


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El Misti and other volcanoes in the background

El Misti and other volcanoes in the background

Posted by manolo84 04:01 Archived in Peru Tagged mountains cities nature volcanoes canyons english Comments (1)

Lago de Atitlán


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The next step of my travels took me to the Lake Atitlán, one of the most beautiful lake in the world, according to Aldous Huxley. I had several purposes for going there, the first of course was to admire the lake and its wonderful scenery (the lake, located at an altitude of 1500m, is surrounded by 4 volcanoes which give a surreal atmosphere to the lake), to relax and spend a week in a quiet place to try to do a bit of yoga, and also to take a week of spanish classes.

Guatemala is one of the cheapest places to learn Spanish (20h = 80$ with an individual teacher) and Santa Cruz de la Laguna, around the Lake Atitlán seemed to be the perfect location. Besides I had the opportunity to stay the entire week with a local Maya family, living and eating with them every day.

The whole experience was indeed really interesting, the family I stayed with was really nice and I now feel that my spanish has improved a lot, which is definitely going to help me for the next months when I will be travelling in the rest of Central and South America.

There is not much else to say as it a very quiet week so I will just let you admire the different photos I have taken that week, including a bonus video, lucky you! :)

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The morning were dedicated to study spanish, with an healthy breakfast and amazing view

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A little puppy which crossed my road one morning as I was hiking around the lake

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Making tortillas with the family I was staying with

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A part of the family which offered me shelter that week

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Posted by manolo84 16:25 Archived in Guatemala Tagged lakes nature volcanoes Comments (3)

Antigua


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Après avoir passé donc 2 jours in Semuc Champey, ce qui était suffisant je pense, je décidai de continuer ma route vers le sud en direction d'Antigua, l'ancienne capitale historique du Guatemala, avant que de nombreux tremblements de terre ne décident les autorités à changer la capitale pour ce qui est maintenant Guatemala City (que je ne fis que traverser).

Antigua est apparemment très prisée des touristes, pour son architecture coloniale de style baroque et de Renaissance espagnole ainsi que pour ses ruines causées donc par les deux tremblements de terre de 1773. Pour se repérer dans la ville, c'est simple, les rues sont à angles droits et à chaque fois que vous demandez la direction pour telle ou telle endroit, les habitants se réfèrent au blocs de rues plutôt qu'à leur nom: "là vous continuez pendant deux blocs tout droit puis un bloc à gauche et vous y êtes"... Ce qui est aussi vrai pour la plupart des villes coloniales espagnoles (au Mexique aussi) construites après donc les années 1500.

Beaucoup de touristes viennent aussi à Antigua pour son atmosphère très "relax", ses nombreuses auberges de jeunesse, sa vie nocturne avec bars et clubs, ainsi que les nombreuses écoles qui proposent des cours d'espagnol à un bon prix. La ville a conservé aussi son influence Maya et on peut y trouver des magasins d'arts Maya à tous les coins de rue ou presque.

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Personnellement, j'ai bien aimé la ville mais la présence de nombreux "gringos" (comprendre: anglophones ne parlant pas un mot d'espagnol et ne désirant pas faire d'efforts) fait perdre un peu de charme à la ville je trouve (encore plus que San Cristobal au Mexique) donc je n'ai pas souhaité trop m'y attarder, mais juste le temps de flâner un peu dans les rues et les marchés, prendre quelques photos, boire quelques coups avec des amis rencontrés en auberge de jeunesse et aussi en profiter pour grimper un des volcans qui entoure la ville.

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Les Gens d'R à Antigua... :)

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Dégustation de café Guatémaltèque

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Une machine à café authentique

En effet, la ville est entourée de 3 grands volcans (ce qui rend les tremblements de terres logiques car c'est une zone sismique assez active). Le plus imposant, au sud de la ville, est le Volcán de Agua (Volcan d'Eau), dont le sommet est à 3766 mètres de haut. Quand les espagnols arrivèrent pour la première fois, les habitants de l'endroit (les Mayas Kakchikel), l'appelaient Hunapú (et certains l'appellent encore ainsi). Cependant, il devint connu comme Volcán de Agua après que de la lave provenant de du volcan enterra le deuxième site de la capitale, ce qui décida les autorités espagnoles de déplacer la capitale là où se trouve maintenant Antigua. Le site original fait maintenant place à un petit village appelé San Migual Escobar.

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A l'ouest de la ville se trouve une autre paire de volcans, l'Acatenango, qui entra en éruption pour la dernière fois en 1972 (3976 mètres) et le Volcán de Fuego (à 3763 mètres de haut). "Fuego" est connu pour être quasi-constamment actif à un bas niveau. Des jets de vapeur et des gaz sont rejetés chaque jour, et la dernière grande éruption date de Septembre 2012.

Mais le volcan que je décidais de grimper (via un tour organisé) est le volcan Pacaya, volcan aussi toujours actif. Il entra en éruption il y a approximativement 23 000 années et entra en éruption au moins 23 fois depuis l'invasion espagnole au Guatemala. Le sommet se trouve à 2552 mètres et après s'être "endormi" pendant plus d'un siècle, il décida de se réveiller brutalement en 1965 et de fréquentes éruptions se produisent constamment depuis. La dernière grande éruption se produisit en Mai 2010, causant des pluies de cendres sur Guatemala City, Antigua et Escuintla. Personnellement je pensais que nous pourrions voir de la lave active mais cela en fait dépend vraiment des jours et le jour où nous y sommes allés, nous pouvions voir de la fumée s’échapper du volcan mais malheureusement point de lave...

Cependant notre guide avait apporté des marshmallows et nous avons pu les "rôtir" au sommet, car des poches d'air brulant s’échappent du volcan constamment. Bon, les marshmallows rôtis par un volcan, c'est pas très bon, mais c'est quand même assez cool... ;)
D'ailleurs j'avais profité de la randonnée pour prendre une petite vidéo et vous montrer en direct la vue à laquelle j'ai pu assister:

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Notre petit groupe de randonnée

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Vue panoramique des autres volcans, depuis le Pacaya

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Erik, Lieke et moi-même, mes companions Antiguans

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Un des trous sur le volcan desquels sorte constamment de la fumée

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Un paysage lunaire....

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Nos marshmallows rôtis!

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Un chien, en haut d'un volcan... rien de plus normal...

Posted by manolo84 21:43 Archived in Guatemala Tagged cities volcanoes french Comments (2)

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